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50 starter phrases for learning Spanish

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Dimitry B. // Flickr

50 starter phrases for learning Spanish

Studies have shown that speaking more than one language can actually make you smarter and more attractive to potential employers. However, deciding which of the more than 6,000 world languages to study can be challenging. Languages spoken in multiple places around the world offer more opportunities for fluent speakers to connect. And that makes Spanish an especially great choice in the U.S., where it is the second-most spoken language behind English.

With the country’s Hispanic population continuing to grow and 70% of Hispanic households teaching the language of their homeland to their children, there will be more Spanish speakers in the U.S. than in Spain in the next 10 years. Around the world, Spanish also ranks as the #2 language, behind Chinese and all its dialects. It’s the official language of 20 countries, as well as the US territory of Puerto Rico, and is widely spoken in Belize, Andorra, Gibraltar, and the Philippines. All this adds up to more than 570 million Spanish speakers worldwide—7.6% of the world population.

Stacker worked with language-learning app Duolingo to outline 50 phrases useful for someone just starting his or her Spanish education. The English translation and a pronunciation from Bing’s translator are given for each phrase, as well as the Duolingo lesson in which it appears. If you’re interested in becoming one of the world’s 21 million Spanish students, vamos (let’s go) and get started with this list.

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EugeneEdge // Shutterstock

#1. Hola / Adiós

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Hola / Adiós

English translation: Hello / Goodbye

Hear the pronunciation for "Hola / Adiós" on Bing

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Vivvi Smak // Shutterstock

#2. Buenos días / Buenas tardes / Buenas noches

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Buenos días / Buenas tardes / Buenas noches

English translation: Good morning / Good afternoon / Good evening / night

Hear the pronunciation for "Buenos días / Buenas tardes / Buenas noches" on Bing

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Mr. Thanathip Phatraiwat // Shutterstock

#3. ¿Cómo estás? / ¿Cómo está usted?

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: ¿Cómo estás? / ¿Cómo está usted?

English translation: How are you?

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5/
Katarzyna Uroda // Shutterstock

#4. ¿Qué tal?

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: ¿Qué tal?

English translation: What's up?

Hear the pronunciation for "¿Qué tal?" on Bing

6/
CRISTIAN IONUT ZAHARIA // Shutterstock

#5. Por favor / Gracias

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Por favor / Gracias

English translation: Please / Thank you

Hear the pronunciation for "Por favor / Gracias" on Bing

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Mr. Thanathip Phatraiwat // Shutterstock

#6. Mucho gusto

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Mucho gusto

English translation: Pleased to meet you

Hear the pronunciation for "Mucho gusto" on Bing

8/
Vivvi Smak // Shutterstock

#7. Perdón / Disculpe

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Perdón / Disculpe

English translation: Pardon / Excuse me

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9/
Fotos593 // Shutterstock

#8. Hasta luego / Hasta mañana

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Hasta luego / Hasta mañana

English translation: See you later / See you tomorrow

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10/
Pressmaster // Shutterstock

#9. Lo siento

Category: Greetings & Polite Expressions

Spanish phrase: Lo siento

English translation: I'm sorry

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11/
Tong Nawarit // Shutterstock

#10. Yo soy (nombre) / Me llamo (nombre)

Category: Personal Details

Spanish phrase: Yo soy (nombre) / Me llamo (nombre)

English translation: I am (name) / My name is (name)

Hear the pronunciation for "Yo soy (nombre) / Me llamo (nombre)" on Bing

12/
Scharfsinn // Shutterstock

#11. Estoy bien

Category: Personal Details

Spanish phrase: Estoy bien

English translation: I am fine

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13/
Asim Verma // Shutterstock

#12. Yo soy de (país / ciudad)

Category: Personal Details

Spanish phrase: Yo soy de (país / ciudad)

English translation: I am from (country / city)

Hear the pronunciation for "Yo soy de (país / ciudad)" on Bing

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DFLC Prints // Shutterstocks

#13. Yo vivo en (ciudad / pueblo)

Category: Personal Details

Spanish phrase: Yo vivo en (ciudad / pueblo)

English translation: I live in (city / town)

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15/
riekephotos // Shutterstock

#14. Yo tengo (número) años

Category: Personal Details

Spanish phrase: Yo tengo (número) años

English translation: I am (number) years old

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16/
Tillo2015 // Shutterstock

#15. ¿De dónde eres? / ¿De dónde es usted?

Category: Personal Details

Spanish phrase: ¿De dónde eres? / ¿De dónde es usted?

English translation: Where are you from?

Hear the pronunciation for "¿De dónde eres? / ¿De dónde es usted?" on Bing

17/
ASDF_MEDIA // Shutterstock

#16. ¿Cómo te llamas? / ¿Cómo se llama usted?

Category: Personal Details

Spanish phrase: ¿Cómo te llamas? / ¿Cómo se llama usted?

English translation: What is your name?

Hear the pronunciation for "¿Cómo te llamas? / ¿Cómo se llama usted?" on Bing

18/
jmlg // Shutterstock

#17. ¿Dónde vives? / ¿Dónde vive usted?

Category: Personal Details

Spanish phrase: ¿Dónde vives? / ¿Dónde vive usted?

English translation: Where do you live?

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19/
Rawpixel.com // Shutterstock

#18. ¿Cuántos años tienes?

Category: Personal Details

Spanish phrase: ¿Cuántos años tienes?

English translation: How old are you?

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20/
Magdanatka // Shutterstock

#19. No me gusta este vino

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: No me gusta este vino

English translation: I don't like this wine

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21/
imagestockdesign // Shutterstock

#20. A mi hermano le gusta el fútbol

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: A mi hermano le gusta el fútbol

English translation: My brother likes soccer

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22/
PitK // Shutterstock

#21. Me encanta tocar el piano

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: Me encanta tocar el piano

English translation: I love playing the piano

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23/
fagianellaz // Shutterstock

#22. Necesito ir al baño, por favor

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: Necesito ir al baño, por favor

English translation: I need to go to the bathroom, please

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24/
Teresa Tovar Romero // Shutterstock

#23. Necesito comprar este libro

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: Necesito comprar este libro

English translation: I need to buy this book

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25/
NaNahara Sung // Shutterstock

#24. ¿Te gustaría ir a la fiesta conmigo?

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: ¿Te gustaría ir a la fiesta conmigo?

English translation: Would you like to go to the party with me?

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26/
Thelonelyboy // Shutterstock

#25. ¿Te gusta correr en el parque?

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: ¿Te gusta correr en el parque?

English translation: Do you like to run in the park?

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Iakov Fillmonov // Shutterstock

#26. ¿Te gusta ese vestido?

Category: Expressing Likes & Needs

Spanish phrase: ¿Te gusta ese vestido?

English translation: Do you like that dress?

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28/
Lestertair // Shutterstock

#27. Yo necesito ir a la estación de tren

Category: Travel

Spanish phrase: Yo necesito ir a la estación de tren

English translation: I need to go to the train station

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29/
jiawangkun // Shutterstock

#28. Yo necesito la dirección del hotel

Category: Travel

Spanish phrase: Yo necesito la dirección del hotel

English translation: I need the hotel's address

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Cyclone81 // Shutterstock

#29. Tengo que estar en el aeropuerto a las dos

Category: Travel

Spanish phrase: Tengo que estar en el aeropuerto a las dos

English translation: I have to be at the airport at 2 o'clock

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Vivvi Smak // Shutterstock

#30. ¿A la izquierda o a la derecha?

Category: Travel

Spanish phrase: ¿A la izquierda o a la derecha?

English translation: To the left or to the right?

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DFLC Prints // Shutterstock

#31. Disculpe, señora, ¿qué calle es esta?

Category: Travel

Spanish phrase: Disculpe, señora, ¿qué calle es esta?

English translation: Excuse me, ma'am, what street is this?

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joserpizarro // Shutterstock

#32. Perdone, señor, ¿qué hora es?

Category: Travel

Spanish phrase: Perdone, señor, ¿qué hora es?

English translation: Excuse me, sir, what time is it?

Hear the pronunciation for "Perdone, señor, ¿qué hora es?" on Bing

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JUSTNOW // Shutterstock

#33. ¿A qué hora sale el avión?

Category: Travel

Spanish phrase: ¿A qué hora sale el avión?

English translation: What time does the plane leave?

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Fotos593 // Shutterstock

#34. Perdone, señor, ¿cómo llego a la estación del metro?

Category: Travel

Spanish phrase: Perdone, señor,  ¿cómo llego a la estación del metro?

English translation: Excuse me, sir, how do I get to the subway station?

Hear the pronunciation for "Perdone, señor,  ¿cómo llego a la estación del metro?" on Bing

36/
LMspencer // Shutterstock

#35. Una mesa para tres, por favor

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: Una mesa para tres, por favor

English translation: A table for three, please

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Matyas Rehak // Shutterstock

#36. Un café, por favor

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: Un café, por favor

English translation: Coffee, please

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Matyas Rehak // Shutterstock

#37. Quisiera una ensalada, por favor

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: Quisiera una ensalada, por favor

English translation: I would like a salad, please

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joan_bautista // Shutterstock

#38. Necesitamos el menú, por favor

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: Necesitamos el menú, por favor

English translation: We need the menu, please

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40/
Kichigin // Shutterstock

#39. ¿Puede traer otro vino, por favor?

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: ¿Puede traer otro vino, por favor?

English translation: Could you bring another wine, please?

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41/
Ikonya // Shutterstock

#40. ¿Puede traer más agua, por favor?

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: ¿Puede traer más agua, por favor?

English translation: Could you bring more water, please?

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42/
Leonardo Gonzalez // Shutterstock

#41. ¿Qué postres tienen?

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: ¿Qué postres tienen?

English translation: What desserts do they have?

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43/
Bentfotos // Shutterstock

#42. La cuenta, por favor

Category: Ordering Food & Drink

Spanish phrase: La cuenta, por favor

English translation: Check, please

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44/
DFLC Prints // Shutterstock

#43. Busco unos pantalones verdes

Category: Making Purchases

Spanish phrase: Busco unos pantalones verdes

English translation: I am looking for some green pants

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45/
Fotos593 // Shutterstock

#44. Los boletos cuestan trescientos pesos

Category: Making Purchases

Spanish phrase: Los boletos cuestan trescientos pesos

English translation: The tickets cost 300 pesos

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46/
Patrick Horton // Shutterstock

#45. ¿En efectivo o con tarjeta de crédito?

Category: Making Purchases

Spanish phrase: ¿En efectivo o con tarjeta de crédito?

English translation: With cash or credit card?

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47/
aquatarkus // Shutterstock

#46. ¿Qué talla necesita usted?

Category: Making Purchases

Spanish phrase: ¿Qué talla necesita usted?

English translation: What size do you need?

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jmlg // Shutterstock

#47. ¿Cuánto cuesta?

Category: Making Purchases

Spanish phrase: ¿Cuánto cuesta?

English translation: How much does it cost?

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Iakov Filimonov // Shutterstock

#48. ¿Me puedo probar estos zapatos?

Category: Making Purchases

Spanish phrase: ¿Me puedo probar estos zapatos?

English translation: Can I try on these shoes?

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jmlg // Shutterstock

#49. ¿A qué hora abre la tienda?

Category: Making Purchases

Spanish phrase: ¿A qué hora abre la tienda?

English translation: What time does the store open?

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51/
gg-foto // Shutterstock

#50. ¿A qué hora cierra la tienda?

Category: Making Purchases

Spanish phrase: ¿A qué hora cierra la tienda?

English translation: What time does the store close?

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