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50 starter phrases for learning Spanish

  • 50 starter phrases for learning Spanish
    1/ Dimitry B. // Flickr

    50 starter phrases for learning Spanish

    Studies have shown that speaking more than one language can actually make you smarter and more attractive to potential employers. However, deciding which of the more than 6,000 world languages to study can be challenging. Languages spoken in multiple places around the world offer more opportunities for fluent speakers to connect. And that makes Spanish an especially great choice in the U.S., where it is the second-most spoken language behind English.

    With the country’s Hispanic population continuing to grow and 70% of Hispanic households teaching the language of their homeland to their children, there will be more Spanish speakers in the U.S. than in Spain in the next 10 years. Around the world, Spanish also ranks as the #2 language, behind Chinese and all its dialects. It’s the official language of 20 countries, as well as the US territory of Puerto Rico, and is widely spoken in Belize, Andorra, Gibraltar, and the Philippines. All this adds up to more than 570 million Spanish speakers worldwide—7.6% of the world population.

    Stacker worked with language-learning app Duolingo to outline 50 phrases useful for someone just starting his or her Spanish education. The English translation and a pronunciation from Bing’s translator are given for each phrase, as well as the Duolingo lesson in which it appears. If you’re interested in becoming one of the world’s 21 million Spanish students, vamos (let’s go) and get started with this list.

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  • #1. Hola / Adiós
    2/ EugeneEdge // Shutterstock

    #1. Hola / Adiós

    Category: Greetings & Polite Expressions

    Spanish phrase: Hola / Adiós

    English translation: Hello / Goodbye

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  • #2. Buenos días / Buenas tardes / Buenas noches
    3/ Vivvi Smak // Shutterstock

    #2. Buenos días / Buenas tardes / Buenas noches

    Category: Greetings & Polite Expressions

    Spanish phrase: Buenos días / Buenas tardes / Buenas noches

    English translation: Good morning / Good afternoon / Good evening / night

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  • #3. ¿Cómo estás? / ¿Cómo está usted?
    4/ Mr. Thanathip Phatraiwat // Shutterstock

    #3. ¿Cómo estás? / ¿Cómo está usted?

    Category: Greetings & Polite Expressions

    Spanish phrase: ¿Cómo estás? / ¿Cómo está usted?

    English translation: How are you?

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  • #4. ¿Qué tal?
    5/ Katarzyna Uroda // Shutterstock

    #4. ¿Qué tal?

    Category: Greetings & Polite Expressions

    Spanish phrase: ¿Qué tal?

    English translation: What's up?

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  • #5. Por favor / Gracias
    6/ CRISTIAN IONUT ZAHARIA // Shutterstock

    #5. Por favor / Gracias

    Category: Greetings & Polite Expressions

    Spanish phrase: Por favor / Gracias

    English translation: Please / Thank you

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  • #6. Mucho gusto
    7/ Mr. Thanathip Phatraiwat // Shutterstock

    #6. Mucho gusto

    Category: Greetings & Polite Expressions

    Spanish phrase: Mucho gusto

    English translation: Pleased to meet you

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  • #7. Perdón / Disculpe
    8/ Vivvi Smak // Shutterstock

    #7. Perdón / Disculpe

    Category: Greetings & Polite Expressions

    Spanish phrase: Perdón / Disculpe

    English translation: Pardon / Excuse me

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  • #8. Hasta luego / Hasta mañana
    9/ Fotos593 // Shutterstock

    #8. Hasta luego / Hasta mañana

    Category: Greetings & Polite Expressions

    Spanish phrase: Hasta luego / Hasta mañana

    English translation: See you later / See you tomorrow

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  • #9. Lo siento
    10/ Pressmaster // Shutterstock

    #9. Lo siento

    Category: Greetings & Polite Expressions

    Spanish phrase: Lo siento

    English translation: I'm sorry

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  • #10. Yo soy (nombre) / Me llamo (nombre)
    11/ Tong Nawarit // Shutterstock

    #10. Yo soy (nombre) / Me llamo (nombre)

    Category: Personal Details

    Spanish phrase: Yo soy (nombre) / Me llamo (nombre)

    English translation: I am (name) / My name is (name)

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  • #11. Estoy bien
    12/ Scharfsinn // Shutterstock

    #11. Estoy bien

    Category: Personal Details

    Spanish phrase: Estoy bien

    English translation: I am fine

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  • #12. Yo soy de (país / ciudad)
    13/ Asim Verma // Shutterstock

    #12. Yo soy de (país / ciudad)

    Category: Personal Details

    Spanish phrase: Yo soy de (país / ciudad)

    English translation: I am from (country / city)

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  • #13. Yo vivo en (ciudad / pueblo)
    14/ DFLC Prints // Shutterstocks

    #13. Yo vivo en (ciudad / pueblo)

    Category: Personal Details

    Spanish phrase: Yo vivo en (ciudad / pueblo)

    English translation: I live in (city / town)

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  • #14. Yo tengo (número) años
    15/ riekephotos // Shutterstock

    #14. Yo tengo (número) años

    Category: Personal Details

    Spanish phrase: Yo tengo (número) años

    English translation: I am (number) years old

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  • #15. ¿De dónde eres? / ¿De dónde es usted?
    16/ Tillo2015 // Shutterstock

    #15. ¿De dónde eres? / ¿De dónde es usted?

    Category: Personal Details

    Spanish phrase: ¿De dónde eres? / ¿De dónde es usted?

    English translation: Where are you from?

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  • #16. ¿Cómo te llamas? / ¿Cómo se llama usted?
    17/ ASDF_MEDIA // Shutterstock

    #16. ¿Cómo te llamas? / ¿Cómo se llama usted?

    Category: Personal Details

    Spanish phrase: ¿Cómo te llamas? / ¿Cómo se llama usted?

    English translation: What is your name?

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  • #17. ¿Dónde vives? / ¿Dónde vive usted?
    18/ jmlg // Shutterstock

    #17. ¿Dónde vives? / ¿Dónde vive usted?

    Category: Personal Details

    Spanish phrase: ¿Dónde vives? / ¿Dónde vive usted?

    English translation: Where do you live?

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  • #18. ¿Cuántos años tienes?
    19/ Rawpixel.com // Shutterstock

    #18. ¿Cuántos años tienes?

    Category: Personal Details

    Spanish phrase: ¿Cuántos años tienes?

    English translation: How old are you?

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  • #19. No me gusta este vino
    20/ Magdanatka // Shutterstock

    #19. No me gusta este vino

    Category: Expressing Likes & Needs

    Spanish phrase: No me gusta este vino

    English translation: I don't like this wine

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  • #20. A mi hermano le gusta el fútbol
    21/ imagestockdesign // Shutterstock

    #20. A mi hermano le gusta el fútbol

    Category: Expressing Likes & Needs

    Spanish phrase: A mi hermano le gusta el fútbol

    English translation: My brother likes soccer

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  • #21. Me encanta tocar el piano
    22/ PitK // Shutterstock

    #21. Me encanta tocar el piano

    Category: Expressing Likes & Needs

    Spanish phrase: Me encanta tocar el piano

    English translation: I love playing the piano

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  • #22. Necesito ir al baño, por favor
    23/ fagianellaz // Shutterstock

    #22. Necesito ir al baño, por favor

    Category: Expressing Likes & Needs

    Spanish phrase: Necesito ir al baño, por favor

    English translation: I need to go to the bathroom, please

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  • #23. Necesito comprar este libro
    24/ Teresa Tovar Romero // Shutterstock

    #23. Necesito comprar este libro

    Category: Expressing Likes & Needs

    Spanish phrase: Necesito comprar este libro

    English translation: I need to buy this book

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  • #24. ¿Te gustaría ir a la fiesta conmigo?
    25/ NaNahara Sung // Shutterstock

    #24. ¿Te gustaría ir a la fiesta conmigo?

    Category: Expressing Likes & Needs

    Spanish phrase: ¿Te gustaría ir a la fiesta conmigo?

    English translation: Would you like to go to the party with me?

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  • #25. ¿Te gusta correr en el parque?
    26/ Thelonelyboy // Shutterstock

    #25. ¿Te gusta correr en el parque?

    Category: Expressing Likes & Needs

    Spanish phrase: ¿Te gusta correr en el parque?

    English translation: Do you like to run in the park?

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  • #26. ¿Te gusta ese vestido?
    27/ Iakov Fillmonov // Shutterstock

    #26. ¿Te gusta ese vestido?

    Category: Expressing Likes & Needs

    Spanish phrase: ¿Te gusta ese vestido?

    English translation: Do you like that dress?

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  • #27. Yo necesito ir a la estación de tren
    28/ Lestertair // Shutterstock

    #27. Yo necesito ir a la estación de tren

    Category: Travel

    Spanish phrase: Yo necesito ir a la estación de tren

    English translation: I need to go to the train station

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  • #28. Yo necesito la dirección del hotel
    29/ jiawangkun // Shutterstock

    #28. Yo necesito la dirección del hotel

    Category: Travel

    Spanish phrase: Yo necesito la dirección del hotel

    English translation: I need the hotel's address

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  • #29. Tengo que estar en el aeropuerto a las dos
    30/ Cyclone81 // Shutterstock

    #29. Tengo que estar en el aeropuerto a las dos

    Category: Travel

    Spanish phrase: Tengo que estar en el aeropuerto a las dos

    English translation: I have to be at the airport at 2 o'clock

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  • #30. ¿A la izquierda o a la derecha?
    31/ Vivvi Smak // Shutterstock

    #30. ¿A la izquierda o a la derecha?

    Category: Travel

    Spanish phrase: ¿A la izquierda o a la derecha?

    English translation: To the left or to the right?

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  • #31. Disculpe, señora, ¿qué calle es esta?
    32/ DFLC Prints // Shutterstock

    #31. Disculpe, señora, ¿qué calle es esta?

    Category: Travel

    Spanish phrase: Disculpe, señora, ¿qué calle es esta?

    English translation: Excuse me, ma'am, what street is this?

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  • #32. Perdone, señor, ¿qué hora es?
    33/ joserpizarro // Shutterstock

    #32. Perdone, señor, ¿qué hora es?

    Category: Travel

    Spanish phrase: Perdone, señor, ¿qué hora es?

    English translation: Excuse me, sir, what time is it?

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  • #33. ¿A qué hora sale el avión?
    34/ JUSTNOW // Shutterstock

    #33. ¿A qué hora sale el avión?

    Category: Travel

    Spanish phrase: ¿A qué hora sale el avión?

    English translation: What time does the plane leave?

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  • #34. Perdone, señor, ¿cómo llego a la estación del metro?
    35/ Fotos593 // Shutterstock

    #34. Perdone, señor, ¿cómo llego a la estación del metro?

    Category: Travel

    Spanish phrase: Perdone, señor,  ¿cómo llego a la estación del metro?

    English translation: Excuse me, sir, how do I get to the subway station?

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  • #35. Una mesa para tres, por favor
    36/ LMspencer // Shutterstock

    #35. Una mesa para tres, por favor

    Category: Ordering Food & Drink

    Spanish phrase: Una mesa para tres, por favor

    English translation: A table for three, please

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  • #36. Un café, por favor
    37/ Matyas Rehak // Shutterstock

    #36. Un café, por favor

    Category: Ordering Food & Drink

    Spanish phrase: Un café, por favor

    English translation: Coffee, please

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  • #37. Quisiera una ensalada, por favor
    38/ Matyas Rehak // Shutterstock

    #37. Quisiera una ensalada, por favor

    Category: Ordering Food & Drink

    Spanish phrase: Quisiera una ensalada, por favor

    English translation: I would like a salad, please

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  • #38. Necesitamos el menú, por favor
    39/ joan_bautista // Shutterstock

    #38. Necesitamos el menú, por favor

    Category: Ordering Food & Drink

    Spanish phrase: Necesitamos el menú, por favor

    English translation: We need the menu, please

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  • #39. ¿Puede traer otro vino, por favor?
    40/ Kichigin // Shutterstock

    #39. ¿Puede traer otro vino, por favor?

    Category: Ordering Food & Drink

    Spanish phrase: ¿Puede traer otro vino, por favor?

    English translation: Could you bring another wine, please?

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  • #40. ¿Puede traer más agua, por favor?
    41/ Ikonya // Shutterstock

    #40. ¿Puede traer más agua, por favor?

    Category: Ordering Food & Drink

    Spanish phrase: ¿Puede traer más agua, por favor?

    English translation: Could you bring more water, please?

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  • #41. ¿Qué postres tienen?
    42/ Leonardo Gonzalez // Shutterstock

    #41. ¿Qué postres tienen?

    Category: Ordering Food & Drink

    Spanish phrase: ¿Qué postres tienen?

    English translation: What desserts do they have?

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  • #42. La cuenta, por favor
    43/ Bentfotos // Shutterstock

    #42. La cuenta, por favor

    Category: Ordering Food & Drink

    Spanish phrase: La cuenta, por favor

    English translation: Check, please

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  • #43. Busco unos pantalones verdes
    44/ DFLC Prints // Shutterstock

    #43. Busco unos pantalones verdes

    Category: Making Purchases

    Spanish phrase: Busco unos pantalones verdes

    English translation: I am looking for some green pants

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  • #44. Los boletos cuestan trescientos pesos
    45/ Fotos593 // Shutterstock

    #44. Los boletos cuestan trescientos pesos

    Category: Making Purchases

    Spanish phrase: Los boletos cuestan trescientos pesos

    English translation: The tickets cost 300 pesos

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  • #45. ¿En efectivo o con tarjeta de crédito?
    46/ Patrick Horton // Shutterstock

    #45. ¿En efectivo o con tarjeta de crédito?

    Category: Making Purchases

    Spanish phrase: ¿En efectivo o con tarjeta de crédito?

    English translation: With cash or credit card?

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  • #46. ¿Qué talla necesita usted?
    47/ aquatarkus // Shutterstock

    #46. ¿Qué talla necesita usted?

    Category: Making Purchases

    Spanish phrase: ¿Qué talla necesita usted?

    English translation: What size do you need?

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  • #47. ¿Cuánto cuesta?
    48/ jmlg // Shutterstock

    #47. ¿Cuánto cuesta?

    Category: Making Purchases

    Spanish phrase: ¿Cuánto cuesta?

    English translation: How much does it cost?

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  • #48. ¿Me puedo probar estos zapatos?
    49/ Iakov Filimonov // Shutterstock

    #48. ¿Me puedo probar estos zapatos?

    Category: Making Purchases

    Spanish phrase: ¿Me puedo probar estos zapatos?

    English translation: Can I try on these shoes?

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  • #49. ¿A qué hora abre la tienda?
    50/ jmlg // Shutterstock

    #49. ¿A qué hora abre la tienda?

    Category: Making Purchases

    Spanish phrase: ¿A qué hora abre la tienda?

    English translation: What time does the store open?

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  • #50. ¿A qué hora cierra la tienda?
    51/ gg-foto // Shutterstock

    #50. ¿A qué hora cierra la tienda?

    Category: Making Purchases

    Spanish phrase: ¿A qué hora cierra la tienda?

    English translation: What time does the store close?

    Hear the pronunciation for "¿A qué hora cierra la tienda?" on Bing

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